Fill in the blank with the correct indefinite article: un, une, des, de

French indefinite articles

a, an, oneunune

+ There are two singular articles, each of which can mean a, an, or one:

  1. Masculine: un
  2. Feminine: une

+ There is only one plural indefinite article: des.

Using indefinite articles

You can use indefinite articles in front of unnamed, unidentified, or unspecified nouns, as long as they are countable.

Par exemple…

Il y a une solution.There’s a solution. (What solution?)
Un homme a été blessé.A man was wounded. (Who?)

The nouns may be modified by

1) adjectives

Par exemple…

J’ai une bonne idée.I have a good idea.
C’est un pays extraordinaire.It’s an extraordinary country.

2) noun phrases

Par exemple…

Je cherche des livres de cuisine.I’m looking for (some) cookbooks.
Voici une photo de notre fils.Here’s a picture of our son.

3) relative clauses

Par exemple…

Je veux un chien quí n’aboie pas trop.I want a dog that doesn’t bark too much.
C’est une journée dont on se souviendra.It’s a day we’ll remember.

The indefinite article is not used when talking about a person’s profession, religion, or any other defining noun in the following construction:

Noun / Name / Subject pronoun + être + profession / religion / noun

Par exemple…

Ma sœur est avocate.My sister is a lawyer.
Marc est musulman.Marc is a Muslim.
Ils sont cousins.They are cousins.

In certain constructions, the indefinite reverts to simply de (or its contraction d’).

With negation

Je ne veux pas de chien.I don’t want a dog.
N’achète pas d’oignon.Don’t buy any onions.

After expressions of quantity

J’ai vu beaucoup de chats.I saw a lot of cats.
Il a très peu d’idées.He has very few ideas.

After avoir envie and avoir besoin (plural only)

J’ai envie de tomates.I want some tomatoes.
As-tu besoin d’idées ?Do you need some ideas?
But: J’ai besoin d’un stylo.I need a pen.

When an adjective precedes the noun (plural only)

J’ai reçu de beaux cadeaux.I received some beautiful gifts.
Il a écrit d’autres livres.He has written other books.
But: Tu as un joli chien.You have a pretty dog.